L’ouragan Maria s’approche de la Guadeloupe

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Le cyclone est désormais classé en catégorie 5, la plus élevée. Il a frappé la Martinique cette nuit. Aucune victime n’est à déplorer.

L’ouragan Maria, réévalué par le NHC américain en catégorie 5 – ce qui fait de lui un cyclone « potentiellement catastrophique » – a balayé mardi les îles de la Martinique et de la Dominique et se dirige désormais vers la Guadeloupe. Les deux îles des Antilles françaises sont désormais placées  en alerte violette cyclonique à l’approche de Maria . Simple tempête tropicale il y a deux jours, elle s’est soudain transformée en ouragan d’une puissance comparable à celle d’Irma, qui  a dévasté il y a moins de deux semaines les îles de Saint-Martin et Saint-Barthélémy .

Le quatrième ouragan majeur de l’année dans l’Atlantique Nord a commencé à longer lundi soir (heure de Paris) les côtes antillaises en remontant du Sud vers le Nord, générant des vents qui approchent les 300 km/h en rafale. « Il pourrait encore se renforcer ce soir (lundi, heure de Miami) mais des variations en intensité sont probables dans les deux prochains jours », a prévenu le Centre américain des ouragans (NHC).

Coupures d’électricité en Martinique

L’oeil de Maria est passé à environ 50 km de la Martinique, où les vents violents et les pluies torrentielles ont provoqué des coupures d’électricité. Une évaluation plus précise des dégâts ne pourra être effectuée qu’à la levée du jour, ont prévenu les autorités locales. Aucune victime n’a été signalée pour le moment.

L’ouragan a ensuite frappé de plein fouet la Dominique, où les météorologues redoutent des dégâts bien plus considérables qu’à la Martinique car l’oeil du cyclone et son mur de vent dévastateur sont passés directement au-dessus de l’île. L’ancienne colonie anglaise et ses 72.000 habitants étaient pratiquement coupés du monde en milieu de nuit. Le Premier ministre, Roosevelt Skerrit, a indiqué sur Facebook que le toit de sa maison s’était envolé.

La Guadeloupe relativement épargnée ?

L’oeil du cyclone se déplace désormais à petite vitesse en direction de la Guadeloupe, où ses premiers effets se font déjà ressentir. Mais, selon les dernières prévisions, il devrait passer légèrement au sud de Basse-Terre, vers 7 heures temps universel, ce qui pourrait épargner à l’île française le même sort qu’à sa voisine de la Dominique.

Maria pourrait ensuite prendre la direction de Saint-Martin, encore  traumatisée par le passage d’Irma , et passer à proximité de nombreuses îles de l’arc carribéen avant d’atteindre Porto-Rico et les Iles Vierges dans la nuit de mardi à mercredi.  A la Guadeloupe comme à la Martinique, « des mesures de protection et de mise en sécurité des populations, des sites et points d’importance vitale (usine de désalinisation, dispensaire, groupes électrogènes) sont programmées depuis 24 heures et se poursuivent à l’approche de Maria », a indiqué le ministère de l’Intérieur dans un communiqué à l’issue d’une réunion de la cellule de crise lundi à Paris.

« Compte tenu du risque important de submersions-inondations, de coulées de boue ou de glissements de terrains par endroit, le ministre appelle nos compatriotes de Martinique, Guadeloupe et des îles du Nord à suivre scrupuleusement les consignes délivrées par les préfectures. »

Evacuation des zones à risques

En Guadeloupe, un arrêté a été pris pour « interdire à toute personne d’entrer et de séjourner dans des zones identifiées à risque pour chaque commune de l’archipel ». Dans un communiqué, le préfet annonce avoir ordonné « l’évacuation des habitations situées dans les zones à risques et avoir demandé « à chacun de se rendre dans un abri sûr et de ne plus se déplacer jusqu’à la fin du passage de l’ouragan Maria ».

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Journaliste et animatrice radio, je publie sur le site d’actualités Repha.fr notamment dans les rubriques économie et finance.