NBA: le grand soir de Frank Ntilikina

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Le surdoué du basket français Frank Ntilikina est officiellement devenu un joueur NBA jeudi à Oklahoma City en disputant à 19 ans son premier match dans le Championnat le plus relevé de la planète.

Ntilikina, choisi par les New York Knicks en 8e position de la Draft 2017 en juin dernier –du jamais vu pour un joueur français– est entré sur le terrain après un peu moins de deux minutes de jeu dans le 2e quart-temps.

Pour ses grands débuts, Ntilikina n’a pas été gâté en affrontant Oklahoma City, emmené par le trio Russell Westbrook, Carmelo Anthony et Paul George.

Il a été limité à sept minutes de jeu et a fini la rencontre, perdue 105 à 84 par les Knicks, avec une passe décisive, un ballon perdu et aucun point (deux tirs manqués).

L’ancien Strasbourgeois, arrivé à New York fin juin blessé à un genou, est encore ménagé par son entraîneur Jeff Hornacek qui a préféré titulariser l’expérimenté Ramon Sessions au poste de meneur.

Après cette première où il était visiblement tendu, Ntilikina a encore 81 matches de saison régulière pour prendre ses marques, le prochain dès samedi face à Detroit au Madison Square Garden.

De son côté, pour ses retrouvailles avec les Knicks qu’il a quittés cet été après sept saisons largement décevantes, Carmelo Anthony a inscrit 22 points en 34 minutes.

Russell Westbrook, élu meilleur joueur (MVP) de la saison 2016-17, a d’emblée repris ses bonnes habitudes: il a réussi un «triple double» (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 21 points, 10 rebonds et 16 passes décisives.

Il avait battu la saison dernière le vieux record du légendaire Oscar Robertson, datant de 1962, en bouclant la saison régulière avec 42 «triples».

Autre «rookie» très attendu cette saison, Lonzo Ball: le 2e choix de la Draft 2017 en juin est chargé de redonner aux Los Angeles Lakers leur gloire passée.

Présenté comme le nouveau Kobe Bryant pour une franchise qui enchaîne les saisons catastrophiques, Ball n’a pas vraiment réussi son premier match officiel au Staples Center.

Le meneur n’a marqué que trois points, tous avant la pause (1 sur 6 au tir), et n’a pas pu empêcher son équipe de perdre le derby contre les Clippers 108 à 92.

Les Clippers n’ont pas semblé affectés par le départ de leur meneur Chris Paul à Houston: Blake Griffin a marqué 29 points.

Résultats et classements du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de jeudi:

Toronto – Chicago 117 – 101

Oklahoma City – New York 105 – 84

LA Lakers – LA Clippers 92 – 108

mm

Rédacteur en chef du site Repha.fr spécialiste de l’économie, il est passionné par l’économie et les nouvelles technologies. Il publie des actualités liées à l’économie, la finance et les technologies. Il est actuellement Gérant de la société Impact Seo, une agence web basée Aix-En-Provence.