Total s’offre une pépite française des énergies renouvelables

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Le pétrolier débourse près de 240 millions d’euros pour 23 % du capital d’Eren, une PME française spécialisée dans l’énergie solaire pour les pays émergents.

C’est la plus grosse opération de croissance externe de Total dans les énergies renouvelables depuis la prise de contrôle de l’américain SunPower en 2011.

Le pétrolier français annonce ce mardi une prise de participation de 23 % dans le capital d’Eren Renewable Energy (Eren RE), déboursant 237,5 millions d’euros. Eren est une société française fondée il y a cinq ans par Pâris Mouratoglou et David Corchia, les anciens dirigeants d’EDF Energies Nouvelles. Elle revendique 650 MW de capacités installées ou en construction dans le solaire, sa spécialité, mais aussi l’éolien et l’hydraulique. Eren RE est présente en France, en Grèce, en Inde, au Brésil ou encore en Afrique.

Cette opération permettra à Total « d’accélérer son développement dans le solaire et de faire son entrée sur le marché de l’éolien », se félicite Patrick Pouyanné, le PDG de la major française, dans un communiqué. Elle s’inscrit dans sa stratégie de diversification. Total vise une production d’électricité renouvelable de 5 GW d’ici cinq ans. Les métiers « bas carbone » du groupe (les renouvelables mais aussi l’aval gaz, le stockage avec les batteries de SAFT notamment, ou encore les carburants propres) devront représenter « près de 20 % » du portefeuille d’ici à 2035, contre 9 % actuellement.

La prise de participation dans Eren RE prend la forme d’une augmentation de capital qui diluera la part des actionnaires actuels de la PME : les fondateurs, Bpifrance, la société d’investissement américaine Next World, Tikehau Capital et FFP, le holding de la famille Peugeot. Ces derniers avaient souscrit une levée de fonds de 200 millions d’euros réalisée en deux tranches, en 2015 et 2017.

Plus de 3 GigaWatts de capacité d’ici 5 ans

L’accord prévoit que Total pourra prendre 100 % du capital de la société à l’issue d’une période de cinq ans, dans des conditions qui sont tenues secrètes. Eren RE restera une entité indépendante dans l’immédiat, dotée de son propre management. Elle sera toutefois rebaptisée Total Eren. L’augmentation de capital souscrite par le groupe pétrolier donnera à la petite entreprise des « capacités financières renforcées à la hauteur de nos ambitions », explique David Corchia.

Total est présent dans le solaire depuis la prise de contrôle de SunPower, qui commercialise des panneaux photovoltaïques aux Etats-Unis. Le groupe a créé sa propre filiale Total Solar pour déployer des centrales solaires dans les pays développés. Avec Eren, le pétrolier se développera désormais aussi dans les pays émergents, qui sont la priorité de son nouveau partenaire.

L’opération confirme le statut de pépite française des renouvelables pour Eren RE. La PME vise « plus de 3 GW » de capacité installée dans le monde d’ici cinq ans, soit presque cinq fois plus qu’aujourd’hui.

mm

Gérant de ma société, je suis passionné par l’actu en général et je participe à la rédaction d’articles pour Repha dans les rubriques Economie et France.